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圣诞节

【圣诞节的由来】每年12月25日的圣诞节本是一个基督教节日,是庆祝基督耶酥的诞辰的;“圣诞节”这个名称便是“基督弥撒”的缩写-弥撒是基督教会的一种仪式。在这一天,世界上大多数基督教会都举行特别的礼拜仪式;本日许多节庆活动都与耶稣诞生相关,但也有很多活动是民俗性的。
  从起源上讲,在4世纪初,罗马帝国东部各教会本是在1月6日是纪念耶酥降生和受洗的,称为“主显节”(Epiphany)。一般认为,12月25日为圣诞节可能开始于公元336年的罗马教会,约375年传到小亚细亚的安提阿,430年传到埃及的亚历山大里亚,耶路撒冷的教会接受得最晚,而仍有教会仍然坚持1月6日主显节是耶酥的诞辰如-目前俄罗斯东正教会。其实,12月25日原来是波斯太阳神密特拉(Mithra)的诞辰,是个异教节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一;这一天又是罗马历书的冬至节,当时崇拜太阳神的罗马人把这一天当作冬去春来、万物复苏的起点。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节,是教会将异教风俗基督教化的措施之一。后来,虽然多数教会都接受12月25日为圣诞节,但各地教会使用的历书不同,具体日期并不统一统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmas Tide),各地教会可以根据当地具体情况在节期之内庆祝圣诞节。
  随着基督教的广泛传播,圣诞节已成为各教派基督徒,甚至广大非基督徒群众的一个重要节日。在欧美许多国家里,人们非常重视这个节日,把它和新年连在一起,而庆祝活动之热闹与隆重大大超过了新年,成为一个全民的节日。

  
   【圣诞节的传说】耶酥的出生是有一段故事的。据基督教徒的圣书《圣经》说,上帝决定让他的独生子耶酥基督投生人间,找个母亲,然后就在人间生活,以便人们能更好地了解上帝、学习热爱上帝和更好地相互热爱。最终上帝选中了玛丽娅和约瑟夫妇。可是,在他们订婚后,约瑟夫发现玛丽娅已经怀孕。因为约瑟夫是个正派的人,又不想把这件事说出去让她丢脸,所以他想悄悄地与她分手。他正在考虑这事时,上帝的天使出现在他的梦中,对他说,“不要嘀咕了,把玛丽娅娶回家。她怀的孩子来自圣灵。她将生下个男孩子,你们给孩子起名叫耶酥,因为他将从罪恶中拯救人们。”于是,约瑟夫和玛丽娅结婚了。
  就在玛利娅快要临盆的时候,罗马政府下命令,全部人民到伯利恒务必申报户籍。约瑟夫和玛利娅只好遵命。当他们到达伯利恒时,天色已近黄昏,两人未能找到旅馆渡宿,只有一个马棚可以暂住。就在这时,耶酥要出生了!无奈玛利娅唯有在马槽上生下耶酥。后来人们为纪念耶酥的诞生,便定12月25日为圣诞节,年年做弥撒,纪念耶酥的诞生。
  虽然圣诞节是于12月25日纪念耶酥的诞生,但耶酥真实的诞生日有各种推算,并不统一。

  
   【圣诞老人的传说】圣诞老人的传说可追溯到斯堪的纳维亚半岛的北欧神话。北欧神话中,有一位司智慧、艺术、诗词、战争的奥丁神,寒冬时节,骑上他那八脚马坐骑驰骋于天涯海角,惩恶扬善,分发礼物。与此同时,其子雷神着红衣以闪电为武器与冰雪诸神昏天黑地恶战一场,最终战胜寒冷。据该传说,圣诞老人为奥丁神后裔。
  也有传说称圣诞老人起源于小亚细亚的圣尼古拉(St.Nicholas)主教,他倾心于社会慈善事业,经常向无家可归的儿童和孤寡妇女分送救济品。他因而以乐善好施而名震四方。所以圣诞老人也称圣尼古拉。
  随着世事变迁,作家和艺术家开始把圣诞老人描述成我们今日熟悉的着红装,留白胡子的形象。同时不同的国度和文化对圣诞老人也有了不同的解释。
  在德国,传说他会扮成圣童把坚果和苹果放在孩子们鞋里。他乘双轮马车四处漫游,观察人们的行为,尤其是小孩,如果表现好,将会得到苹果、坚果、糖等诸多奖品。坏孩子则得一鞭子。家长们灵机一动纷纷采用此传说来鼓励孩子们听话。于是,圣诞老人已经成为圣诞节最受喜爱的象征和传统。他赶着驯鹿,拉着装满玩具和礼物的雪橇挨家挨户给每个孩子送礼物的快乐老精灵的形象已深深地留在人们的记忆中。
  19世纪60年代卡通制作者Thomas Nash画了一幅胖胖的、慈祥的圣诞老人作为《Harper的一周》的插图。这个圣诞老人的形象开始深深地扎根于美国人民的脑海中。随着时间的推移,圣诞老人的形象传回欧洲,传到南美洲,传遍世界各地。于是便有了我们现在所看到的圣诞老人。

  
   【圣诞节的习俗】在欧美各国,圣诞节不仅是虔诚的教徒们的一个盛大节日,也是每个家庭聚会的大喜日子。就相当于中国过春节一样。在节日期间,人们要在教堂举行隆重的宗教仪式,还要在家里举行丰富多彩的庆祝活动。
  而中国人接触圣诞节还是最近几年的事,全国各地的气氛也不一样。一些沿海地区比较有节日气氛,如地处最南的深圳、广州一带,由于毗邻香港等开放城市,年青一辈的人虽有不同的宗教信仰,但已将圣诞节作为一个普天同庆的日子了。
  
  [圣诞PARTY]圣诞节必不可少的节目,有家庭式的,朋友式的,情人式的各种各样PARTY。一种友情,亲情,爱情聚会的好时光。戴着圣诞帽,唱着圣诞歌,说说大家的圣诞愿望。
  
  [圣诞大餐]圣诞节作为一个隆重庆祝节日,不能少了好吃美味食品。圣诞节火鸡大餐就是例牌主菜了,以前的人们或许会用微波炉自己做,现在的人们过节好多就是在外面餐馆里用餐了,商家们也会利用机会赚顾客们的钱,当然还有许多圣诞节食品,姜饼、糖果等等了。
  
  [圣诞卡]是祝贺圣诞及新年的贺卡,上面印着关于耶酥降生故事的图画,以及“庆祝圣诞、新年快乐之类的祝愿的话。
  
  [圣诞帽]那是一顶红色帽子,据说晚上戴上睡觉除了睡得安稳和有点暖外,第二天你还会发现在帽子里多了点心爱的人送的礼物。在狂欢夜它更是全场的主角,无论你去到那个角落,都会看到各式各样的红帽子,有的还有帽尖发亮的,有的是金光闪闪的。
  
  [报佳音]圣诞夜指12月24日晚至25日晨,也叫平安夜。教会组织一些圣诗班(或由信徒自发地组成)挨门挨户地在门口或窗下唱圣诞颂歌,叫作“报佳音”,意思是再现当年天使向伯利恒郊外的牧羊人报告耶酥降生的喜讯。“报佳音”的人称为Christmas Waits,这项活动往往要进行到天亮,人数越来越多,歌声越来越大,大街小巷满城尽是歌声。
  
  [圣诞老人]据说他原是小亚细亚每拉城的主教,名叫圣尼古拉,死后被尊为圣徒,是一位身穿红袍、头戴红帽的白胡子老头。每年圣诞节他驾着鹿拉的雪橇从北方面来,由烟囱进入各家,把圣诞礼物装在袜子里挂在孩子们的床头上或火炉前。所以,西方人过圣诞节时,父母把给孩子的圣诞礼物装在袜子里,圣诞夜时挂在孩子们的床头上。第二天,孩子们醒来后的第一件事就是在床头上寻找圣诞老人送来的礼物。如今,圣诞老人已成为吉祥如意的象征,不仅是过圣诞节时不可缺少的人物,而且也是欢庆新年时不可缺少的人物。
  
  [圣诞袜]最早以前是一对红色的大袜子,多大都可以,因为圣诞袜是要用来装礼物的,小朋友最喜欢的东西,晚上他们会将自己的袜子挂在床边,等待第二天早上的礼物。要是有人圣诞节送小汽车那怎么办?那最好就叫他写张支票放进袜子里好了。
  
  [颂歌]圣诞节时唱的赞美诗称为“圣诞颂歌”。圣诞颂歌很多,曲谱多取自著名音乐家的名作。经常唱的有《普世欢腾,救主下降》、(Joy to the World!)、《天使歌唱在高天》(Angels WeHave Heard on High)、《缅想当年时方夜半》(It Cametbe Midnight Clear)、《美哉小城,小伯利恒》(O Little Town of Bethlehem)、 《牧人闻信》(While Shepherds Watched Their Flocks)、《远远在马槽里》(Away in the Manger )、《荣耀天军》(Angels,from the Realms of Glory)、《听啊,天使唱高声》(Hark! the Herald Angels Sing)、《圣诞钟声》(I Heard the Bells on Christmas Day)、等等其中以《平安夜》(Silent Night)最为有名。据说,1818年在奥地利一个名叫奥本多夫的小镇上住着一个默默无闻的乡村牧师一摩尔。这年圣诞节,摩尔发现教堂里管风琴的管于被老鼠咬坏了,修理已经来不及了。怎么庆祝圣诞呢?摩尔为此闷闷不乐。他忽然想起《路加福音》里记载着,耶酥降生时,天使向伯利恒郊外的牧羊人报佳音后,高唱颂歌:“在至高之处荣耀归于上帝,在地上平安归于他所喜悦的人。”他灵机一动,根据这两句经文写成一首赞美诗,取名《平安夜》。摩尔写好歌词后拿给本镇小学教师葛路伯看,请他谱曲。葛路怕读完歌词很受感动,谱好曲,第二天在教堂里演唱,大受欢迎。后来有两个商人路过这里,学会了这首歌,他们为普鲁士国王威廉四世演唱,威廉四世听后大力赞赏,下令把《平安夜》定为全国教堂过圣诞节时必唱的歌曲之一。此外,有条件的教堂每年圣诞节时还会演唱德国著名音乐家韩德尔的《弥赛亚》(又名《救世主》)等音乐作品,通过这些音乐崇拜活动来加强节日的喜庆气氛。
  
  [圣诞树]据说有一位农民在一个风雪交加的圣诞夜里接待了一个饥寒交迫的小孩,让他吃了一顿丰盛的圣诞晚餐,这个孩子告别时折了一根杉树枝插在地上并祝福说:“年年此日,礼物满枝,留此美丽的杉村,报答你的好意。”小孩走后,农民发现那树枝竟变成了一棵小树,他才明白自己接待的原来是一位上帝的使者。这个故事就成为圣诞树的来源。在西方,不论是否基督徒,过圣诞节时都要准备一棵圣诞树,以增加节日的欢乐气氛。圣诞树一般是用杉柏之类的常绿树做成,象征生命长存。树上装饰着各种灯烛、彩花、玩具、星星,挂上各种圣诞礼物。圣诞之夜,人们围着圣诞树唱歌跳舞,尽情欢乐。
  
  [圣诞节节礼]指西方人过圣诞节时给邮差或佣人的节礼,通常放在一个小盒里,所以英文称为”Christmas Box"。
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